La santé de mon chien : Otto est toujours là !

Santé de mon chien

La semaine dernière, la santé de mon chien s’est dégradée. J’étais sûr à 100% que je ferais euthanasier Otto lors du rendez-vous d’aujourd’hui avec un vétérinaire qui fournit des services d’hospice et d’euthanasie à domicile. Je ne tournerai pas autour du pot, il est toujours avec nous.

La santé de mon chien

Il y avait une différence importante entre la semaine dernière et celle-ci. Le « dôme de chaleur » qui a permis à la Californie de rôtir pendant plus d’une semaine a finalement éclaté. Les températures ont chuté, un soulagement bienvenu après une semaine avec des maximums quotidiens supérieurs à 110 °F. Alors que l’aube se levait ce matin, nous avons même eu une petite pluie sporadique. Bizarre pour cette région et cette période de l’année, mais bienvenue tout de même.

 

Otto et la chaleur

 

Comme je l’ai dit dans mon dernier message, Otto n’a jamais aimé la chaleur. Et en tant que vieil homme, déterminé dans ses manières, il était super grincheux de ne pas pouvoir s’allonger dans son bac à sable humide et ombragé à l’extérieur. Il ne voulait pas être enfermé (à l’abri de la chaleur) ; il voulait être dehors, mais dehors c’était juste horrible ! Il était donc très malheureux.

Le vétérinaire qui est venu chez moi aujourd’hui a été impressionné par l’insistance d’Otto à se joindre à la mêlée de chiens pour l’accueillir à la porte de mon bureau à domicile. Alors même que le jeune Boone et Woody d’âge moyen le frappaient dans leurs salutations effusives. Elle a également été impressionnée par son intérêt intense pour les friandises que je lui ai données pour se présenter à lui. Il est aussi complètement continent, contrairement à beaucoup de ses autres patients. Apparemment, beaucoup de chiens qu’elle voit dans ce type de pratique sont beaucoup plus proches de la fin avant que leurs propriétaires ne l’appellent. Au point qu’ils ne se lèvent pas pour saluer quelqu’un, ne mangent pas beaucoup et sont en couches.

Mon interprétation de son état

 

Cela m’a fait me sentir un peu mal. Étais-je trop anxieux, appuyant sur la gâchette trop tôt ? C’est peut-être le fait que j’ai été sur le lit de mort d’êtres chers – des humains – qui étaient en soins palliatifs ainsi que de ceux qui n’ont pas pu recevoir de soins palliatifs pour une raison quelconque. Je ne veux pas que quelqu’un que j’aime souffre avant la mort. J’ai vu souffrir sur son lit de mort, c’est moche et inutile. C’est pourquoi je me préoccupe autant de la santé de mon chien.

Le médecin a apaisé certaines de mes craintes. Nous avons discuté du halètement d’Otto, que j’ai interprété comme un symptôme de douleur et d’anxiété. Elle a convenu que la douleur et l’anxiété pouvaient être un facteur dans son halètement presque ininterrompu. Mais elle a dit quelque chose que je n’avais jamais entendu auparavant. Beaucoup de vieux chiens peuvent avoir des foies hypertrophiés (comme on m’a dit qu’Otto en avait aussi) et que comme le foie grossit, il pousse contre le diaphragme et nécessite une respiration un peu plus vigoureuse.

Les conclusions du vétérinaire sur la santé de mon chien

 

Elle a convenu que ses pattes avant et ses coudes semblaient lui faire un peu mal. Elle pouvait voir comment il avait modifié sa posture pour compenser, mais pensait que la difficulté qu’il avait à se lever après s’être allongé n’était pas trop grave. Aussi maigre que ses cuisses me paraissent maintenant, elle pensait que son tonus musculaire était décent, compte tenu de son âge.

Elle m’a aussi fait me sentir un peu mieux à propos de la panique dans laquelle j’étais la semaine dernière. Elle a dit que beaucoup de vieux chiens ont de bons et de mauvais jours. Et même de bonnes et de mauvaises semaines, mais qu’elle voit souvent des vieux chiens qui paraissent à la porte de la mort rebondir lorsque des problèmes mineurs sont résolus. En fait, la chaleur de la semaine dernière le poussait juste au-delà de sa capacité à tolérer son malaise arthritique chronique.

Nous avons passé en revue ses médicaments. Il est actuellement sous oméprazole (pour le reflux acide), Galliprant (un anti-inflammatoire non stéroïdien) et Tramadol (un opioïde synthétique). Elle m’a suggéré de rajouter de la gabapentine dans le mélange. Je l’ai déjà mis sous gabapentine, pendant de nombreux mois alors qu’il recevait également du Galliprant. Mais je ne peux pas dire que j’ai jamais vu de différence dans son inconfort ou ses habitudes de sommeil lorsqu’il en prenait. Mais elle pensait que le troisième médicament pourrait compléter le Galliprant et le Tramadol ensemble, alors je vais réessayer.Santé de mon chien

Plus de peur que de mal

 

Dans l’ensemble, même si la santé de mon compagnon semblait tellement mieux aujourd’hui que la semaine dernière, je suis tellement content d’avoir amené ce vétérinaire pour cet examen et cette consultation. Étant donné l’aversion de toute une vie d’Otto pour les sols glissants et l’appréhension de la plupart des chiens d’aller chez le vétérinaire. Il est compréhensible que lorsque je l’emmène voir l’un de ses vétérinaires habituels, il a toujours l’air pire qu’à la maison, les yeux écarquillés et tremblant. Il y a un mois, je l’ai amené voir son médecin spécialiste en médecine interne. Et elle semblait plus sceptique quant à sa capacité à continuer que je ne l’étais la semaine dernière.Ce matin, sur son propre terrain, Otto semblait, pour la plupart, comme une version grinçante, molle et grumeleuse de son comportement habituel : infailliblement bien élevé et amical. Même s’il était un peu plus inconscient de mendier des friandises qu’il ne l’avait jamais été. Maintenant, ce vétérinaire aura une idée de sa ligne de base actuelle où il se trouve maintenant et à quoi pourrait ressembler « trop ». Et j’ai eu l’assurance que je ne fais rien de mal en m’inquiétant pour son bien-être et en essayant de le garder au moins un peu plus longtemps.

Un dernier mot : Merci à tous pour vos commentaires accompagnés de soutien et de conseils. Je lis et apprécie chacun d’entre eux. Je me sens vraiment honoré de pouvoir partager mon magnifique Otto avec vous. Et je vous suis reconnaissant de vos soins et de vos sentiments pour lui plus que je ne peux le dire.